Serotonine. Wat doet het en hoe kom je er aan?

laugh-4374221__480

 

 

 

Na mijn vorige blog over dopamine ga ik het nu over serotonine hebben. Serotonine speelt een grote rol in emoties, de spijsvertering  en de motoriek.

Serotonine receptoren worden gevonden in de hersenen waar ze werken als neurotransmitters en boodschappen tussen cellen doorgeven.  Maar het overgrote deel serotonine vinden we in de darmen, waar het een invloed heeft op de spijsvertering, eetlust, metabolisme, stemming en geheugen.

Het verhogen van de serotonine spiegels werkt als een natuurlijke behandeling voor depressie en verbetert de stemming. Dat kan met antidepressiva gebeuren, maar die hebben weer veel bijwerkingen. Je kan het namelijk ook prima op een natuurlijke wijze verhogen. Dat heeft natuurlijk veruit de voorkeur.

 

Wat is serotonine?

Serotonine is een chemisch stofje dat werkt als een neurotransmitter. Een neurotransmitter is eigenlijk een boodschappenjongen. Het geeft boodschappen door aan verschillende cellen. Op een cel zit een receptor, vergelijk het met een deurtje.  Om het deurtje te openen heb je een sleutel nodig. De sleutel is een neurotransmitter.

2% van alle serotonine wordt gevonden in de hersenen, 95% wordt geproduceerd in de darmen.  De darmen geven signalen als pijn, eetlust en de motoriek. af  Ook moduleert het biologische processen als hartfunctie, energiebalans, spijsvertering, emoties en remt de productie van stress hormonen.

Serotonine wordt gemaakt uit tryptofaan, een essentieel aminozuur. Essentieel wil zeggen dat we het niet zelf kunnen maken en dat we het dus met de voeding naar binnen moeten krijgen.

slaaphormoon

Serotonine versus dopamine

Wat is het verschil tussen serotonine en dopamine? Het zijn allebei neurotransmitters die een belangrijke rol spelen bij depressies.  Serotonine is verantwoordelijk voor het gevoel, de emoties, de spijsvertering en de slaap. Dopamine heeft te maken met plezier. Na een plezierige ervaring wordt dopamine vrij gegeven en voel je je super.

Het grote verschil zit er in hoe ze het brein beïnvloeden. Dopamine komt dus vrij nadat je plezier hebt gemaakt en zorgt dat je gemotiveerd blijft. Serotonine grijpt in op de emoties.

 

Functies serotonine

 

Verbetert stemming en geheugen

Studies tonen aan dat als de serotonine spiegels laag zijn dit lijdt tot geheugenstoornissen en depressieve gevoelens. Ook zal je slechter gaan slapen.

 

Spijsvertering

95% van de serotonine aanmaak gebeurt in de darmen. De darmen sturen signalen naar de hersenen. Tussen de darmen en hersenen zijn ontelbare zenuwbanen. Nu begrijp je waarschijnlijk waarom de darmen ook wel het tweede brein genoemd wordt.

Serotonine speelt een rol in de darm peristaltiek en de eetlust. Als je iets gegeten hebt wat je maagdarm stelsel irriteert zorgt serotonine ervoor dat de darmen sneller gaan werken zodat het afgevoerd kan worden.

 

Pijn verminderen

Ook interessant.  Studie toonde aan dat er een relatie is tussen het serotoninegehalte in het bloed en pijn levels bij patiënten met chronische rugpijn. Hoe lager het serotoninegehalte, hoe meer pijn men ervaart.

 

Bloedstolling

Om de bloedstolling te bevorderen hebben we voldoende serotonine nodig. Dit stofje komt vrij uit de bloedplaatjes om de stolling te bevorderen.

Te hoge serotoninespiegels kunnen ook in je nadeel werken. Omdat het de stolling bevordert kunnen de stolsels ook weer bijdragen aan het ontstaan van hart/ en vaatziekten. Hierbij geldt dus ook weer niet overdrijven. Er moet een balans zijn.

 

Wondheling

Onderzoek toonde aan dat serotonine helpt bij het herstellen van de huid na brandwonden. Door de serotonine migreren de cellen en geneest de wond sneller.

 

 

Hoe merk je dat je een tekort aan serotonine hebt?

 

smiley-2979107__480

Als je last hebt van onderstaande symptomen kun je denken aan een deficiëntie:

  • Sombere stemming
  • Angstig
  • Paniekaanvallen
  • Agressie
  • Geïrriteerd zijn
  • Slaap stoornissen
  • Weinig eetlust hebben
  • Geheugen stoornissen
  • Chronische pijn’
  • Spijsverteringsstoornissen
  • Hoofdpijn

 

Wat kunnen oorzaken van lage serotonine spiegels?

Wat nu precies de oorzaak is van een lage serotonine spiegel zijn de wetenschappers nog niet helemaal achter.  Het zou genetisch kunnen zijn, maar ook  een verkeerd voedingspatroon of lifestyle speelt een rol. Als je veel stress hebt of blootgesteld staat aan giftige substanties (zware metalen of pesticiden) heb je grote kans op lage serotonine spiegels. Ook gebrek aan zonlicht en het lang slikken van bepaalde medicatie heeft invloed op de aanmaak van serotonine.

 Hoe kunnen we zorgen voor hogere serotonine spiegels?

Het kan natuurlijk met medicatie, maar dat heeft absoluut niet de voorkeur.  Beter is om het op een natuurlijke wijze zelf aan te maken.

 

Zorg voor je darmen

Zoals je hebt kunnen lezen is het zeer belangrijk om te zorgen voor gezonde darmen. Daar wordt immers 95% van alle serotonine gemaakt.  Darmen zijn dol op wildgevangen zalm, groene bladgroenten, eieren, noten en rauwkost.

In de darmen wonen bacteriën, goede en slechte. De goede bacteriën hebben we nodig.   Om te zorgen dat we lekker veel goede bacteriën hebben is het belangrijk om probiotische voedingsmiddelen te gaan gebruiken. Denk aan kefir, kombucha, yoghurt en  appelazijn.

Gezonde vetten als kokosvet, avocado’s, olijfolie en ghee remmen ontstekingen in het lichaam wat de productie van serotonine weer bevordert.

 

Beweging

Bewegen heeft een positieve invloed op de hersenen omdat dopamine, serotonine en noradrenaline vrijkomt. Deze neurotransmitters hebben een positieve invloed op de hersenen en helpen zelfs bij neurologische problemen.

 

Zonlicht

Serotonine kan niet voldoende worden aangemaakt als we te weinig zonlicht op onze huid krijgen. Hoe dit mechanisme precies werkt is niet helemaal bekend. Het vermoeden is dat zonlicht voor de hersenen een trigger is om serotonine vrij te maken.  Door zonlicht wordt vitamine D aangemaakt. Een optimale vitamine D spiegel stimuleert de aanmaak van serotonine. Hierdoor kunnen ook de zogenaamde winter depressies verklaard worden.

 

Tryptofaan

Als we via de voeding te weinig tryptofaan naar binnen krijgen kan dat lage serotoninespegels te gevolg hebben. Tryptofaan wordt in het lichaam omgezet naar serotonine.  Tryptofaanrijke producten zijn:  haver, bananen, gedroogde pruimen, melk, tonijn, kaas, brood, chocolade, pinda’s en zaden.

 

Conclusie

Serotonine speelt een grote in veel lichaamsprocessen. Het is uitermate belangrijk om te zorgen dat je voldoende serotonine aanmaakt. Twijfel je of jij voldoende hebt? Doe dan de Bravermantest. Door middel  van een vragenlijst kun je er achter komen hoe het met jouw neurotransmitters gesteld is.

Dopamine, ons feelgood hormoon

mental-2197585__480

 

Wist jij dat op dit moment 80 biljoen neuronen in jouw hersenen actief zijn?  En dat al deze neuronen met elkaar communiceren door middel van neurotransmitters?  Deze neurotransmitters spelen een belangrijke rol in ons dagelijks functioneren. Dopamine is een neurotransmitter die zeer uitgebreid onderzocht is.  Het is verantwoordelijk voor het menselijk gedrag en de hersenfunctie.  Tijd om eens wat meer hierover te vertellen.

 

Wat is dopamine?

Dopamine wordt ook wel ons feelgood hormoon genoemd, terwijl het eigenlijk een neurotransmitter is. Een neurotransmitter is eigenlijk een boodschappenjongen. Het geeft boodschappen door aan verschillende cellen. Op een cel zit een receptor, vergelijk het met een deurtje.  Om het deurtje te openen heb je een sleutel nodig. De sleutel is een neurotransmitter. Dopamine zelf doet helemaal niets. Het is pas actief als het gebonden is aan een receptor.

Dopamine speelt een belangrijke rol bij ons gedrag. Denk aan wat we eten, hoe we ons voelen en hoe we bewegen. Het speelt een grote rol in ons beloningssysteem en bij motivatie.

De meeste dopamine vinden we in de hersenen, maar onderzoek toont aan dat het ook gevonden wordt in de nieren, alvleesklier, bloedvaten en longen.

 

Aanmaak

Dopamine wordt gemaakt in drie delen van de hersenen gemaakt: in de substantia nigra, het ventrale tegmentale gebied en in de hypothalamus. Om dopamine te maken hebben we het aminozuur tyrosine nodig.  Dit aminozuur wordt omgezet in dopa en wordt vervolgens dopamine.

 

Dopamine versus serotonine

Misschien was je bij de titel van dit blog al in verwarring. Ons feelgood hormoon? Dat is toch serotonine?  Nou ja en nee. Serotonine is een neurotransmitter dat verantwoordelijk is voor onze stemming. Heb je te weinig serotonine dan voel je echt niet vrolijk.

Dopamine is verbonden met plezier maken. Dopamine komt vrij bij sport, eten, seks en bepaalde drugs.  Hebben we plezier, dan hebben we een overvloed aan dopamine. Maar zijn we een beetje sikkeneurig, hangen we een beetje rond en doen dingen wat we niet leuk vinden dan maken we weinig dopamine aan.

 

Psyche

Dopamine wordt beschouwd als een essentieel onderdeel van het beloningssysteem waardoor het gedragskeuzes beïnvloed. Te lage dopaminespiegels kunnen klachten geven als:

  • Vermoeidheid
  • Moeite om te focussen
  • Slapeloosheid of slaapstoornissen’
  • Angst
  • Gebrek aan motivatie
  • Gevoelens van schuld
  • Stemmingswisselingen
  • Gevoelens van hopeloosheid

 

Hoe kunnen we zelf de aanmaak van dopamine stimuleren

We hebben deze neurotransmitter zeker nodig om goed te kunnen functioneren. Het is dus handig om ervoor te zorgen dat we voldoende aanmaken. Je kunt dat op een gezonde en een ongezonde manier doen. De ongezonde manier is door het drinken van alcohol, roken, eten van zoet voedsel en drugs. Allemaal dingen waar je een kortstondige kick van krijgt. Ik raad dit uiteraard ten zeerste af, omdat deze zogenoemde “zelfmedicatie” lijden  tot andere grote problemen.

Vele malen beter (en aan te raden) is het om op een natuurlijke wijze de dopaminespiegels te verhogen. Ik geef je aantal tips:

 

Tyrosine

Je hebt al kunnen lezen dat tyrosine nodig is om dopamine aan te maken.  Het is duidelijk dat het eten van tyrosinerijke producten aan te raden is. De beste voedingsmiddelen hiervoor zijn:

  • Grasgevoerd vlees
  • Weide gekweekt gevogelte
  • In het wild gevangen vis
  • Gebakken eieren
  • Noten
  • Zaden
  • Biologische zuivel
  • Bonen
  • Peulvruchten
  • Quinoa
  • Haver

Om de omzetting naar dopa en uiteindelijk naar dopamine goed te laten verlopen hebben we overigens nog wel vitamine B6, foliumzuur en koper nodig.

Je moet uitkijken met voeding die dopamine juist afbreken. Denk hierbij aan grote hoeveelheden verzadigde vetten, zoetstoffen en geraffineerde suikers. Bij het eten van deze producten krijg je heel snel een dopamine piek, en daarna een snelle afname. Dat wil je niet, dus wat ga je doen….? Juist weer hetzelfde eten voor het geweldige gevoel. En zie de verslaving begint te ontstaan.

 

Slaap

Door te zorgen voor voldoende slaap kunnen de hersenen de productie van dopamine goed reguleren. Het circadiaanse ritme is onze interne klok. In de ochtend stijgt het dopaminegehalte in het bloed waardoor we wakker worden. We kunnen de dag fris en fruitig beginnen.

In de avond dalen de dopaminespiegels. Logisch want we moeten gaan slapen en niet nog eens zoveel motivatie hebben dat we nog even het huis gaan verbouwen. De hersenen moeten tot rust komen.

Het is belangrijk om een vast ritme aan te houden. Probeer elke dag op dezelfde tijd op te staan en weer te gaan slapen. Dat snappen de hersenen en de dopamine productie wordt daarop aangepast.

 

Beweging

Door beweging maken de hersenen belangrijke neurotransmitters aan, te weten serotonine, noradrenaline en dopamine. Gebrek aan beweging maakt dat we somber en ongemotiveerd worden.

 

Yoga en mindfulness  board-953152__480

Studie heeft aangetoond dat mindfulness en yoga leiden tot verhoogde dopaminespiegels, waardoor gevoelens van angst verminderen. Dopamine wordt verhoogd door plezierige ervaringen. Het uitvoeren van rustige, eenvoudige bewegingen en dagelijkse rust momentjes inbouwen is een plezierige ervaring, waarvoor je beloond wordt.

 

Supplementen

Dopamine is ook te verhogen door het slikken van supplementen. Denk hierbij aan vitamine D, mucuna pruriens, probiotica  of curcumine.  De voorkeur is om eerst bovenstaande tips uit te voeren. Dat is het meest natuurlijke.  Heb je toch supplementen nodig raadpleeg dan een deskundige.  Een overdaad schaadt en dat geldt overigens ook voor de aanmaak van dopamine.

 

Conclusie

Dopamine is een neurotransmitter welke toch vaak ons feelgood hormoon genoemd wordt. Dat komt omdat het vrijkomt na het doen van leuke dingen of door lekker eten. Het is een chemische boodschappenjongen die boodschappen doorgeeft aan de zenuwcellen in de hersenen. Te lage dopaminespiegels kunnen lijden tot diverse psychische problemen. Met de juiste voeding, beweging, slaap en yoga/mindfulness kun je de aanmaak van dopamine stimuleren.

Twijfel je of jij voldoende hebt? Doe dan de Bravermantest. Door middel  van een vragenlijst kun je er achter komen hoe het met jouw neurotransmitters gesteld is.

Wil jij niets missen van Evitalien?

Wil je gelijk jouw gezondheid een boost geven? Laat hier je emailadres achter dan stuur ik je direct tips.