Waarom zijn antioxidanten belangrijk?

pomegranate-3259161__480 (1)

 

In veel van mijn blogs schrijf ik over antioxidanten. Maar opeens realiseerde ik mij dat het voor mij een heel normale term is, maar voor mijn lezers wellicht niet. Tijd om maar eens duidelijk uit te leggen wat antioxidanten zijn en waarom het lichaam er dol op is.

Eerst maar eens de vrije radicalen

 

Vrije radicalen klinkt vervelend, maar toch heeft jouw lichaam ze ook nodig. Ze worden continue in het lichaam gevormd. Ze zijn eigenlijk een bijproduct van chemische reacties.

Vrije radicalen  zijn  belangrijk voor het lichaam, anders zouden ze niet gevormd worden. Onze immuuncellen gebruiken vrije radicalen om infecties te bestrijden. Er moet echter een balans zijn tussen vrije radicalen en antioxidanten. Bij te weinig antioxidanten kunnen de vrije radicalen enorme schade aan het lichaam toebrengen. Het lichaam heeft dan, zoals wij dat noemen, oxidatieve stress. Langdurige oxidatieve stress kan schade aan geven aan het DNA.

Antioxidanten zijn moleculen die de strijd aanbinden met de vrije radicalen in het lichaam.  Vrije radicalen zijn schadelijk als ze in grote hoeveelheden het lichaam voorkomen.

 

Hoe kom je aan vrije radicalen?

Verkeerde lifestyle, stress en omgevingsfactoren zijn verantwoordelijk voor een overmaat aan vrije radicalen en oxidatieve stress. Denk hierbij aan:

  • Luchtvervuiling
  • Sigaretten rook
  • Alcohol gebruik
  • Bestrijdingsmiddelen
  • Hoog suiker gebruik
  • Veelvuldig gebruik van transvetzuren
  • Bacteriële, virale of schimmelinfecties
  • Straling (magnetron maar ook van te veel zon)
  • Te veel of te weinig zuurstof in het lichaam
  • Intensief sporten
  • Tekort aan antioxidanten

 

Zoals bovenstaand lijstje aantoont  heb je deels invloed op het ontstaan van vrije radicalen, maar kun je het nooit helemaal voorkomen. Je kunt uiteraard er wel voor zorgen dat je schade zoveel mogelijk beperkt door te zorgen voor voldoende antioxidanten.

 

Wat zijn dan precies antioxidanten

Antioxidanten binden de strijd aan met de vrije radicalen en maken die onschadelijk. Als je voldoende antioxidanten naar binnen krijgt en de balans goed is, dan  krijgen de radicalen minder kans.  Met de juiste voedingsstoffen maakt het lichaam zelf ook een antioxidant aan namelijk gluthation.

 

Voeding

Groenten, fruit en andere plantaardige producten (denk bijvoorbeeld aan hele granen) bevatten veel antioxidanten. Bijvoorbeeld vitamine C en E zijn zeer krachtige antioxidanten, maar ook bijvoorbeeld zink, selenium en betacaroteen.

Wie eens goed etiketten leest kan zien dat ook de voedingsindustrie gebruik maakt van antioxidanten om de houdbaarheid van producten te verlengen.

Jouw gezondheid hangt dus af van een voldoende antioxidanten inname. Vitamine C en E zijn dan misschien de bekendste, maar ook de antioxidanten die plant zelf maakt is heel belangrijk voor onze gezondheid. Een gevarieerde plantaardige voeding is ten zeerste aan te raden.

Bessen, groene thee, koffie en pure chocolade zijn goede bronnen van antioxidanten. In feite hoe gekleurder het fruit en groente, hoe meer antioxidanten ze bevatten. Het trieste is dat onderzoek wel eens heeft aangetoond dat in het Westerse wereld koffie de beste bron is, omdat we te weinig groenten en fruit eten.

Vlees bevat overigens ook antioxidanten, maar vele malen minder dan groenten en fruit.

 

Welke antioxidanten zijn voor ons belangrijk?

We kunnen ze indelen in vet oplosbare of water oplosbare antioxidanten. De wateroplosbare  hebben hun voornaamste functie in het vocht van zowel binnen als buiten de cellen, terwijl de vetoplosbare antioxidanten voornamelijk op de celmembranen werkt.

  • Vitamine C: wateroplosbaar en zeer belangrijk om dagelijks voldoende naar binnen te krijgen
  • Vitamine E: vetoplosbaar en beschermt de celmembranen tegen oxidatieve stress
  • Flavonoïden: wateroplosbaar en komen heel veel in planten voor. Dit is het beschermingsmiddel van de plant om te voorkomen dat het aangevallen wordt.

 

Advies

Het is uitermate belangrijk om er zorg voor te dragen voldoende antioxidanten met de voeding naar binnen te krijgen. Het slikken van een supplement kan een goed hulpmiddel zijn, maar nooit voeding vervangen. Ga nu niet overdreven veel supplementen met antioxidanten slikken. Ook hiervoor geld een overdaad schaad.

Beperk het gebruik van suiker en ongezonde vetten en eet ruim groenten en fruit. Zorg voor voldoende beweging, rook niet en eet zoveel mogelijk onbewerkte (liefst biologische) producten.

 

Tandplak en uw gewrichten

broken-tooth-3324281__340

Tandplak is een kleverig laagje dat zich bevindt op de tanden en kiezen. Dit laagje wordt gevormd door speekseleiwitten en bacteriën. Tanden moeten dagelijks goed gepoetst worden om dit laagje er af te poetsen. Als dit niet (goed) gebeurt kan de tandplak een ontsteking veroorzaken op de rand van het tandvlees. Deze tandvleesontsteking (gingivitis) kan zich verder uitbreiden naar het kaakbot, welke onder het tandvlees gelegen is. Dit noemen we parodontitis.

Parodontitis

Parodontitis is pijnloos, waardoor veel mensen helemaal niet door hebben dat ze hier aan lijden. Als parodontitis niet wordt behandeld kan dit uiteindelijk het kaakbot aantasten. Het is inmiddels bewezen dan mensen die lijden aan een reumatische artritis ook vaak last hebben van een parodontitis.Overigens is ook het omgekeerde aangetoond.

Eiwit

De bacteriën die in de tandplak zitten maken een eiwit aan. Het lichaam ziet dit eiwit als lichaamsvreemd en maakt hier tegen een antistof aan.Deze antistof zet mogelijk de afweerreactie tegen het eigen lichaam aan. Bij steeds meer aandoeningen blijkt er een verband te bestaan met parodontitis, waaronder reumatische artritis.

Reumatische klachten

Het Universitair Medisch Centrum in Groningen (UMCG) verricht op dit moment onderzoek naar het verband tussen het verminderen van reumatische klachten en een goede behandeling van de parodontitis. Immers bij een gezond immuunsysteem verloopt een ontstekingsreactie veel langzamer dan bij iemand met een slechte afweer. Het is dus belangrijk maatregelen te nemen die de afweer ondersteunen en de conditie van het tandvlees verbeteren. Naast een gezonde, volwaardige voeding en lichaamsbeweging spelen vooral antioxidanten een belangrijke rol in dit proces. Belangrijke antioxidanten in dit verband zijn vitamine C, vitamine E en vitamine A. Groenten, fruit en noten zijn goede bronnen van antioxidanten.

Bron: Een gezonde mond belangrijker dan u denkt; Toine de Graaf

Wil jij niets missen van Evitalien?

Wil je gelijk jouw gezondheid een boost geven? Laat hier je emailadres achter dan stuur ik je direct tips.